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Entrevista al editor de: “Sociología económica de las migraciones internacionales” de Alejandro Portes

Alejandro Portes (La Habana, Cuba) es catedrático de sociología de las Universidades de Princeton y de Miami. Es autor de libros clásicos de la sociología de las migraciones como América inmigrante (con R.G. Rumbaut, Anthropos, 2010) y de sociología económica como Economic Sociology: A Systematic Inquiry (2010). Ha publicado algunos de los artículos sociológicos más citados, sobre todo en el campo de las migraciones internacionales.Novedad 2012: Sociología económica de las migraciones internacionales

Sobre el libro: No se puede comprender la sociología económica contemporánea de las migraciones internacionales sin los textos de Alejandro Portes recogidos en esta antología. Son artículos clásicos que se encuentran entre los más citados de la disciplina. Sus aportaciones sobre los diferentes tipos de capital social, su teoría de la asimilación segmentada de la segunda generación de inmigrantes, sus planteamientos sobre la teoría de inmigración actual, su análisis de las convergencias teóricas y evidencias empíricas del transnacionalismo inmigrante, su hipótesis del «enclave étnico» o sus recientes reflexiones sobre inmigración y cambio social, son textos que ofrecen una panorámica de grandes cuestiones objeto de debates y una síntesis del estado de la disciplina en este campo. Decía R.K. Merton que Portes lidera «una compresión profundamente teórica, empíricamente fundamentada y políticamente pertinente de una de las grandes transformaciones de nuestro tiempo». Los textos recogidos en este libro dan cuenta de ello.

1. Esta obra constituye una importante contribución teórica a la sociología de las migraciones: ¿Cuáles son las  cuestiones  fundamentales que aborda el libro?

El libro tiene ocho capítulos donde se abordan cuestiones relevantes para el estudio de las migraciones contemporáneas como el “capital social”, teoría de las migraciones y cambio social, la teoría de la asimilación segmentada aplicada al análisis de la segunda generación de inmigrantes, la inmigración indocumentada, la teoría del “enclave étnico” y el estudio de transnacionalismo inmigrante. Creo que todos ellos son de gran actualidad.  

2.  En el debate actual en la sociología económica y otras ciencias sociales usted propone el concepto de “capital social”: ¿qué aporta este concepto a la sociología de las migraciones?

El concepto de capital social es un mecanismo explicativo importante en la sociología económica actual. Es un concepto de nivel medio de abstracción, asimilable a lo que Max Weber denominaba “tipo ideal”. En el análisis de las migraciones contemporáneas, el concepto se utiliza para explicar sus orígenes a través de las redes sociales que tienden los propios migrantes y también para explicar y predecir la adaptación de los migrantes a las sociedades de acogida. El capital social del migrante se define como los vínculos que posee y los recursos accesibles a través de estos vínculos. La combinación de capital social y capital humano de los grupos migrantes constituye actualmente la teoría más poderosa para explicar el éxito o fracaso del proceso de adaptación.   

3.  También el libro ofrece en primicia para el ámbito hispano el concepto de ”asimilación segmentada”: ¿a qué fenómenos sociales apunta y cómo los traduce conceptualmente?

La asimilación segmentada es una teoría de alcance medio que se utiliza para explicar y predecir la trayectoria educativa, ocupacional y económica de la segunda generación. Contrariamente a la teoría clásica de la asimilación que predecía un ascenso gradual pero uniforme de todos los hijos de inmigrantes, la asimilación segmentada especifica al menos tres caminos 
alternativos. Dependiendo del nivel de capital humano de los padres y de su capital social, los hijos pueden encontrar dos vías de ascenso educacional y social o, por el contrario, experimentar “asimilación descendente”. La asimilación segmentada llama la atención al hecho de que la incorporación de los grupos migrantes a la sociedad receptora  no es siempre positiva. Depende fundamentalmente de a qué sector de esta sociedad se incorporan. Los hijos de migrantes de bajo capital humano y con comunidades étnicas débiles se enfrentan, al menos en Norteamérica, a una seria probabilidad de asimilación descendente. Estudios que se realizan actualmente en varios países europeos, incluyendo España, buscan poner a prueba los varios elementos de estas teorías y ver hasta qué punto son aplicables en diversos contextos de recepción.   

4.  El sociólogo Lorenzo Cachón, quien ha preparado la edición, en su Estudio Introductorio al libro destaca las conexiones internas del pensamiento de Alejandro Portes: ¿cuáles son los hilos conductores a tener en cuenta para la lectura de la obra?

Se podría decir que en los trabajos de Alejandro Portes subyacen tres pilares teóricos que sostienen sus argumentaciones: una reinterpretada “teoría del sistema mundial”, una matizada “teoría de la segmentación del mercado de trabajo”, y una nominalista “teoría de las clases sociales”. Junto a ello hay que llamar la atención sobre su adhesión al dictado de su maestro R.K. Merton de elaborar teorías de alcance medio y huir de toda “gran teoría”. Eso da a sus textos y a sus argumentos la solidez académica que ha hecho del Prof. Portes una referencia necesaria para la comprensión de diversos aspectos de las migraciones contemporáneas. 

Fuente: es.paperblog.es

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